郑和

郑和,云南人,即世人所称的三保太监。最初在燕王府侍候燕王,后来随从起兵有功,累升为太监。
明成祖怀疑惠帝流亡海外,想寻找他的踪迹,并想向海外炫耀武力,显示中国的富强。永乐三年六月命郑和与搭档王景弘等人出使西洋。他率领士卒二万七千八百余人,带上许多金币,同时为此建造了六十二艘长四十四丈、宽十八丈的大船。他们从苏州刘家河出发,泛海到福建,又从福建五虎门扬帆启航,首先到达占城,以后逐个走遍各个番国,向他们宣布天子的诏令,并向他们的君长赐赠礼物,如有不服便以武力相威胁。五年九月,郑和等人回国,各番国的使者也随郑和来京朝见,郑和献上俘虏的旧港酋长,皇上非常高兴,分别给予了封赏。旧港即原来的三佛齐国。酋长陈祖义,抢掠商旅。郑和派使者去招安,陈祖义诈降,而阴谋抢劫郑和船队,郑和将他们打得大败,擒获陈祖义,将他押至朝廷,斩首。
六年九月郑和再往锡兰山。国王亚烈苦柰儿将郑和引诱到国中,索要金币,并发兵抢劫郑和船只。郑和侦察到敌人大兵已出,国内空虚,便率领二千多人,出其不意地攻破其都城,生擒亚烈苦柰儿和他的妻儿官属。去抢劫郑和船只的人听到消息后,退回自救,又被官军杀得大败。九年六月向朝廷献俘,皇上赦免不杀,将他们释放回国。这时候,交趾已被破灭,朝廷在那里设置郡县,各邦国更加震恐,来朝见的一天比一天多。
十年十一月又命郑和等人出使,到苏门答剌。其前伪王子苏干剌,刚刚阴谋杀死国王自立,他恨郑和没有给他赏赐,率兵迎击官军,郑和率军奋战,追到喃渤利抓住了苏干剌,并俘获了他的妻子儿女。十三年七月回国,皇上非常高兴,给各将士分别进行了奖赏。
十四年冬,满剌加、古里等十九国都派使者来朝贡,不久,辞归各自的番国。皇上又命郑和等人随他们前往,赏赐其君长。十七年七月回国。十九年春又前往,第二年八月回。二十二年正月,旧港酋长施济孙请承袭宣慰使职位,郑和带上赐印前往赐封,等他回来时,明成祖已逝世了。洪熙元年二月,仁宗命郑和用出使番国的部队守备南京。南京设守备即从郑和开始。宣德五年六月,皇上因登基多年,而番国中较远的还没来朝贡,于是郑和、王景弘又奉命出访忽鲁谟斯等十七国而还。
郑和历事三朝,先后七次奉命出使,足迹遍及占城、爪哇、真腊、旧港、暹罗、古里、满剌加、渤泥、苏门答剌、阿鲁、柯枝、大葛兰、小葛兰、西洋琐里、琐里、加异勒、阿拨把丹、南巫里、甘把里、锡兰山、喃渤利、彭亨、急兰丹、忽鲁谟斯、比剌、溜山、孙剌、木骨都束、麻林、剌撒、祖法儿、沙里湾泥、竹步、榜葛剌、天方、黎伐、那孤儿,凡三十余国,所取回的无名宝物,不可胜数,而中国的耗费也无法估算。从宣德以后,远方番国还偶尔有到来的,但总的已不如永乐时期,而这时郑和也老而将死了。自郑和之后,凡奉命出使海外的,无不称赞郑和的事迹,借以向外番夸耀。所以人们盛传三保太监下西洋,为明初的一大盛事。

郑和,云南人,世所谓三保太监者也。初事燕王于籓邸,从起兵有功。累擢太监。

宣宗即位之后,继承其祖明成祖朱棣的雄才大略,派郑和第七次下西洋。
由于在郑和出使旧港之际,成祖驾崩,其太子朱高炽于永乐二十
二年八月十五日登基,同一天,朱高炽下令不准郑和再下西洋。郑和从旧港回国,朱高炽就命令他与王景弘等率领船队及官兵防守南京。仁宗朱高炽
在位不到一年就病死了,他的太子朱瞻基即位后仍然按仁宗的方式对待郑和等人。
但宣宗朱瞻基是一个颇有作为的皇帝,他刚当皇帝时,由于
停止下西洋的活动,海外各国来朝贡的越来越少,与中国的关系越来越疏远,明朝在海外的影响日益低落。宣宗试图让永乐年间万国朝贡的盛况重现,于是决定再次
组织下西洋的船队。宣德五年六月九日,宣宗任命郑和再下西洋,此时郑和已年近六十,身担重任,迅速组织船队准备出航。
宣德五年闰十二月初六日,船队从龙湾出发,二十一日抵刘家港。这次出航的人员中有正使太监郑和、王景弘和副使太监朱良、李
兴、洪宝、周满、张达、杨真、吴忠等,都指挥王衡、朱真,通事费信、马欢、郭崇礼、巩珍等。共27550人,率领大型宝船61艘。在刘家港停留一个多月,
修建天妃宫,宣德六年春,天妃宫成,郑和撰《通番事迹记》,于天妃宫内立碑刻石,记载六次出海的经过,祈愿此次出航一帆风顺。宣德六年
二月二十六日,船队到达福建长乐太平港,重修天妃宫殿,并立石刻《天妃之神灵应记》碑,作为纪念。船队前后逗留了八九个月,一面为郑和再次
下西洋作准备,一面等待季风。临到出发前,为了出航平安,郑和还亲自到天妃故乡福建湄州岛,修整天妃宫庙宇,祭祀天妃。
这次下西洋,经过了忽鲁谟斯、锡兰山、古里、满剌加、柯枝、卜剌哇、木骨都束、喃渤利、苏门答剌、剌撒、溜册山、阿鲁、甘巴里、阿丹、佐法儿、竹步、加异勒等二十国及旧港宣慰司。
宣德六年十二月九日,船队出了五虎门,开始第七次下西洋。十二月二十四日到达占城,次年二月六日到爪哇,七月初八日到满剌加,送回满剌加
国头目巫宝赤纳。由于郑和下西洋中断了很长时间,暹罗国不断侵犯满剌加,加深了两国之间的矛盾,郑和便在暹罗和满剌加之间来回斡旋,表明责备暹罗的立场,
过了一个月,才继续西航。八月十八日,抵达苏门答刺,并前往阿鲁、黎代、那姑儿、喃渤利等国进行访问。十月十日从苏门答刺开船,经过翠兰屿(今孟加拉湾东
南部尼科巴群岛),据说释迦牟尼曾经在此沐浴,袈裟被人偷走,他遂发誓:若今后有人再穿衣,皮肉就会烂掉。于是此地居民都不穿衣。停留三天之后,派分前往榜葛剌国,大宝船开向锡兰山,十一月六日抵达锡兰山别罗里。四天后,又派分腙到溜山国,郑和带领大腙船队前往古里、忽鲁谟斯,沿途经过柯
枝、小葛兰等国,随后又派人从柯枝到甘巴里、加异勒等国去访问。十一月十八日又由洪保率分前往古里,在古里,洪保又派通事等人前往天方国。郑和则率大宝船驶往忽鲁谟斯。大约50天之后,宣德八年二月二十八日启航回国。
宣德八年三月十一日回到古里。船到古里时,郑和因为长年劳累,得了重病,不幸病逝于古里。在古里停丧九天后,王景弘代行郑和之职,率领船队于宣德八年七月六日抵达南京。自此以后,再无类似郑和下西洋的活动。
郑和七下西洋,经过永乐、洪熙、宣德三朝,共持续29年,足迹踏遍今东南亚、印度洋沿岸和非洲东海岸等三十几个国家和地区。由于有先进的船舶,高超的航
海技术相助,不仅完成了出使任务,还达到了和平往来的目的,这件事的意义是非常深远的。现在,南洋各地到处都有以郑和命名的庙宇、地名,等等,那
些三宝庙、三宝寺至今依然香火缭绕,很多人非常虔诚地跪拜,以纪念这位杰出的航海家。

成祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之,且欲耀兵异域,示中国富强。永乐三年六月,命和及其侪王景弘等通使西洋。将士卒二万七千八百余人,多赍金币。造大舶,修四十四丈、广十八丈者六十二。自苏州刘家河泛海至福建,复自福建五虎门扬帆,首达占城,以次遍历诸番国,宣天子诏,因给赐其君长,不服则以武慑之。五年九月,和等还,诸国使者随和朝见。和献所俘旧港酋长。帝大悦,爵赏有差。旧港者,故三佛齐国也,其酋陈祖义,剽掠商旅。和使使招谕,祖义诈降,而潜谋邀劫。和大败其众,擒祖义,献俘,戮于都市。

六年六年九月,再往锡兰山。国王亚烈苦柰儿诱和至国中,索金币,发兵劫和舟。和觇贼大众既出,国内虚,率所统二千余人,出不意攻破其城,生擒亚烈苦柰儿及其妻子官属。劫和舟者闻之,还自救,官军复大破之。九年六月献俘于朝。帝赦不诛,释归国。是时,交阯已破灭,郡县其地,诸邦益震詟,来者日多。

十年十年十一月,复命和等往使,至苏门答剌。其前伪王子苏干剌者,方谋弑主自立,怒和赐不及己,率兵邀击官军。和力战,追擒之喃渤利,并俘其妻子,以十三年七月还朝。帝大喜,赉诸将士有差。

十四年冬,满剌加、古里等十九国咸遣使朝贡,辞还。复命和等偕往,赐其君长。十七年七月还。十九年春复往,明年八月还。二十二年正月,旧港酋长施济孙请袭宣慰使职,和赍敕印往赐之。比还,而成祖已晏驾。

洪熙元年二月,仁宗命和以下番诸军守备南京。南京设守备,自和始也。宣德五年六月,帝以践阼岁久,而诸番国远者犹未朝贡,于是和、景弘复奉命历忽鲁谟斯等十七国而还。

和经和经事三朝,先后七奉使,所历占城、爪哇、真腊、旧港、暹罗、古里、满剌加、渤泥、苏门答剌、阿鲁、柯枝、大葛兰、小葛兰、西洋琐里、琐里、加异勒、阿拨把丹、南巫里、甘把里、锡兰山、喃渤利、彭亨、急兰丹、忽鲁谟斯、比剌、溜山、孙剌、木骨都束、麻林、剌撒、祖法儿、沙里湾泥、竹步、榜葛剌、天方、黎伐、那孤儿,凡三十余国。所取无名宝物,不可胜计,而中国耗废亦不赀。自宣德以还,远方时有至者,要不如永乐时,而和亦老且死。自和后,凡将命海表者,莫不盛称和以夸外番,故俗传三保太监下西洋,为明初盛事云。

当成当成祖时,锐意通四夷,奉使多用中贵。西洋则和、景弘,西域则李达,迤北则海童,而西番则率使侯显。