中国智慧故事: 优孟哭马谏楚王

优孟,名孟,春秋时楚宫廷艺人。为人正直,善辩多才。因其擅
长表演,以乐舞戏谑谋生,故名优孟。被誉为“中国古代戏剧鼻弄。

楚庄王养了好多好多的马。其中有一匹他最心爱的马,竟给穿上五彩缤纷的锦衣,养在富丽堂皇的屋子里,睡在有帷幕有绸被的床上,拿切好的枣干喂它。可惜,这匹马越来越胖,享了没多久福,就腿一蹬断了气。
  这下,楚庄王可伤心啦,对大臣下令说:“你们快去找天下最好的棺材把它装进去,外面还要套上一个好棺材,而且要用大夫的礼仪埋葬它。”
  有的大臣劝谏道:“大王,怎么可以把大官的礼仪用在畜牲身上呢?”
  楚王脸一沉,说:“谁敢再来劝我不要厚葬马,我就杀死他!”大臣们一个个缩着脑袋,不再吭声了。这时,宫殿演员优孟失声痛哭起来。楚庄王奇怪地问:“你哭什么呀?”
  “我哭马呀!”优孟边哭边说,“这匹马是国王您最心爱的。我们堂堂的楚国,有什么样的事办不到呢?只用大夫的礼仪来埋葬它,还是太亏待它了。我看应该用君王的礼仪埋葬它才对呀。”
  庄王问:“怎样用君王的礼仪来埋葬它?”
  优孟答道:“臣请求用雕刻花纹的玉做棺材,外面再套上文梓木做成的大棺材。派士兵们挖大坑,叫百姓们运土,供给它的祭品要最上等的东西。还要请各国的使者来吊唁它。诸侯听到了这件事,就都知道大王轻视人而看重马!”
  楚庄王听到最后才明白,优孟哪里是哭马,而是用巧妙的语言来劝自己不要太看重马。他觉得自己错了,叹了口气说:”难道我的过错竟是这样的严重吗?你觉得该怎样处置这匹马呢?“
  优孟说:“请大王把这匹马当作六畜来埋葬——在地上挖个土灶作为棺木的外套,用铜铸的大鼎作为棺木,用姜、枣、粳米为祭品,用大火把它煮熟煮烂,最后埋葬在人们的肚皮里。这就是最好的处置办法。”
  楚庄王叫厨师把马肉烧得喷喷香,分给大家吃了。从此,他再不看重畜牲而轻视人了。

春秋时期,楚国宫廷有一个名叫优孟的艺人,擅长表演,嬉笑怒
骂之中,讽谏时事,十分巧妙,非常智慧。

楚庄王喜好名马,他的马厩中养了好多好多的马。其中有一匹他
最心爱的马,竟给穿上五彩缤纷的锦衣,养在富丽堂皇的屋子里,睡
在有帷幕有绸被的床上,用切好的枣干喂它。

可惜,这匹马享了没多久福,因为长得太肥而病死了。

楚庄王十分伤心,决定厚葬这匹爱马a他对大臣说:“你们快去
找天下最好的棺材把它装进去,外面还要套上一个好棺材,而且要用
大夫的规格埋葬它。”

有的大臣觉得不妥,就劝谏道:“大王,怎么可以把大夫的礼仪 用在畜牲身上呢?”

楚庄王脸一沉,说:“谁敢再来劝我不要厚葬马,我就杀死他!”

大臣们不再吭声了。

这时,只听见宫外传来一阵阵大哭声。众人非常奇怪,随着哭声
越来越近,人们才发现优盂在失声痛哭。

楚庄王也感到十分好奇,他不解地问:“你哭什么呀?”

“我哭马呀!”优孟边哭边说,“这匹马是国王您最心爱的。我们
堂堂的楚国,有什么样的事办不到呢?只用大夫的礼仪来埋葬它,还
是太亏待它了。我看应该用君王的礼仪埋葬它才对呀。”

庄王问:“怎样用君王的礼仪来埋葬它?”

优孟答道:“臣请求用雕刻花纹的玉做棺材,外面再套上文梓木
做成的大棺材。派士兵们挖大坑,叫百姓们运土,供给它的祭品要最
上等的东西。还要请各国的使者来吊唁它。诸侯听到了这件事,就都
知道大王轻视人而看重马!”

楚庄王听到最后才明白,优孟这哪里是哭马,分明是用巧妙的语
言来劝自己不要太看重马。他觉得自己错了,叹了口气说:“难道我
的过错竟是这样的严重吗?那你觉得该怎样处置这匹马呢?”

优孟说:“请大王把这匹马当作六畜来埋葬,在地上挖个土灶作
为棺木的外套,用铜铸的大鼎作为棺木,用姜、枣、粳米为祭品,用
大火把它煮熟煮烂,最后埋葬在人们的肚皮里。我想,这应该是最好
的处置办法。”

楚庄王明白了优孟的苦心,就叫人把马抬到厨房去,让厨师把马
肉烧得喷喷香,分给大家吃了,平息了大臣们的议论。

从此,楚庄王再不看重畜牲而轻视人了,特别重视人才,求贤若 渴,任人唯贤。

楚国令尹孙叔敖是一代名臣,廉洁自守,两袖清风,家里没有一
点多余的积蓄。孙叔敖死后,家中更为贫困,他的儿子以打柴维持生
活,十分艰难。

优孟听说这件事后,钦佩之情油然而生,同时心中也非常不安。
他决定帮一帮孙叔敖的后人。

于是,优孟就天天和孙叔敖的儿子呆在一起,穿着孙叔敖衣冠,
和他的儿子促膝谈话,揣摩孙叔敖的神情、声调。渐渐地,他模仿得
惟妙惟肖,像极了孙叔敖。

一年以后,楚庄王摆酒宴,优孟上前祝寿,庄王大惊,以为孙叔
敖死而复生,决定再度拜他为相。优孟乘机向庄王陈述孙叔敖生前廉
洁自守,有功于国,死后妻儿贫穷困顿的情况。楚庄王听了优孟的话,
终于明白了他的用心,立即召见孙叔敖之子,并把寝丘
作为领地分封给了孙叔敖的儿子。

优孟的这次表演就是成语“优孟衣冠”的由来所在。

优孟诙谐多智,尤擅表演,也被尊奉为中国古代戏剧的鼻祖。在
今湖北沙市老郎庙,供奉着优孟像。每年春秋两季,都有省内外的演
艺界人士、梨园子弟前往烧香跪拜,以纪念这位演z界的祖师爷。